Hecho en Zambia: Conozca a Conrad “El Spurgeon de África” ​​Mbewe

Por Clint Archer

Zambia no es un país conocido por sus exportaciones, no se encuentra con calcomanías como “Made in Zambia” acechando bajo los juguetes de tus hijos o tu iPhone. Pero si Zambia sólo comparte un producto con el mundo, debería ser Conrad Mbewe .

Este estadista, erudito, predicador, escritor es la exportación más importante de África expositivo. Él se ubica como uno de los predicadores y escritores reformados más influyentes que salen de África desde Augustín “No puede parecer africano, pero lo soy” de Hipona. (Hecho real poco conocido: JRR Tokein nació en Sudáfrica, pero como El Hobbit es técnicamente ficción y no teología, él no cuenta.)

Después de trabajar en las minas de cobre de Zambia, Mbewe sintió llamado al ministerio pastoral de tiempo completo. Nadando contra la corriente cultural que fluye perezosamente a lo largo del camino de la menor resistencia, el joven Mbewe saltó a través de los aros burocráticos y adornos de cinta roja para estudiar a nivel internacional, y adquirió el MPhil (Teología Práctica) y MA (Teología Pastoral). Entonces resistió el canto de sirena de confort en el extranjero, y volvió a su querido país para pastorear la Iglesia Bautista Kabwata en Lusaka. Su talento innegable y pasión contagiosa pronto lo catapultó a la fama en los círculos Reformados africanos bautistas.

La confrontación valiente de Mbewe de la teología superficial y prácticas no bíblicas endémicas a las denominaciones africanas ha sido acreditado con (culpa de) la migración generalizada de los cristianos de Zambia de sus antiguas lealtades arminianas, pentecostales, sensibles al buscador, hacia los ministerios florecientes calvinistas, cesacionistas y expositivos. Lo que Al “Mientras usted duerme leo libros, y escribo algunos también” Mohler hizo para el Seminario Bautista del Sur, y por extensión el paisaje teológico del evangelicalismo estadounidense, Mbewe lo hizo por el país de Zambia y, por extensión, a los evangélicos de África Central y del Sur.

World Magazine publicó un artículo en 2003, que estudia los paralelismos en su ministerio que le valió el apodo cariñoso de “El Spurgeon de África.” He aquí un extracto:

El sr. Mbewe no está seguro de por qué los oyentes lo comparan con el británico “Príncipe de los Predicadores.” Tal vez sea porque el señor Spurgeon también trabajó al borde del colapso, atendiendo a una congregación de 4.000, pronunciando sermones 10 veces a la semana, gestionando un orfanato, y corriendo un colegio de predicadores, todo lo cual culminó en agotamiento y gota.

O quizás es porque Mbewe comparte el amor del Sr. Spurgeon por escribir. Spurgeon editó y escribió para su revista mensual, La Espada y la Cuchara, el Sr. Mbewe ha escrito dos columnas a la semana durante los últimos 10 años en el periódico del país Daily Chronicle. Se trata de un sermón, mientras que el otro examina las cuestiones sociales populares y está adaptado para el hombre común, similar a la selección de parábolas de Spurgeon, a la charla de John Ploughman.”

Mi primer encuentro con este puritano viviente fue cuando compartió el púlpito con John Piper en la Conferencia Rezolution 2010 en Johannesburgo. Me garabateó su nombre en mi lista de cubo mental de los predicadores para entrevistar. Cuando me enteré de que él sería el orador principal en la Conferencia de Pastores de África, organizada por nuestra iglesia, Hillcrest Baptist Church , comencé a salivar. Anoche lo hice entrar en mis garras de preguntas y respuestas con la promesa de filete sudafricano selecto.

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Le pregunté, entre otras cosas …

1) ¿Qué información sería de gran ayuda que los evangélicos de Occidente deban conocer sobre el estado de la iglesia africana?

2) ¿Qué le gustaría decirle a la Iglesia Evangélica en América y al Reino Unido sobre la mejor manera de participar en la obra del Reino de Dios en África?

3) ¿Qué consejo le puede dar a los pastores que quieren seguir un ministerio más allá de su iglesia local, por ejemplo, la escribir y / o conferencias?

Sus puntos de vista penetrantes eran asombrosos, y sus respuestas bien pensadas a fondo y me dejó con un calambre en la mano tomando notas, y un filete frío medio raro.

El próximo lunes voy a compartir lo que he tomado de la entrevista.

 

Misioneros que Murieron en el Ecuador

Los cinco hombres en “Palm Beach”, una franja de arena en el río Curaray, Ecuador, sabían que era un lugar peligroso. Pero ellos tomaron el riesgo de una oportunidad de hacer un contacto amigable con los indios Huaorani (los Aucas). Los misioneros Ed McCulley, Nate Saint, Jim Elliot, Pete Fleming y Roger Youderian habían aterrizado en la pistaNate Saint de aterrizaje improvisada en su “misión moderna en la mula”. (Un viejo crucero).

En Shell Mera, en este día 8 de enero de 1956, Marj Saint esperó para noticias. La radio de onda corta craqueaba. Marj escuchaba a su marido, Nate, le dijo que “una Comisión de diez” estaba en camino desde la ciudad terminal. “Parece que estarán aquí para el servicio por la tarde temprano. Ora por nosotros. ¡Este es el día! Te contactaremos en las siguientes cuatro horas y media.

La emoción fue intensa. Meses de esfuerzos estaban a punto de dar fruto! La “Comisión” fue un grupo de hombres de los Huaorani. “Ciudad Terminal” fue el nombre clave que los misioneros habían dado a un pueblo Huaorani que vieron desde el aire. Si Nate hablaba en código, era porque no quería ecuatorianos con pistolas anticipándose en las entradas de ambiente de la misión a los nativos. Los Huaorani fueron habitantes del bosque robusto que ferozmente habían resistido todos los esfuerzos para someterlos a ellos, matando a muchas personas que se aventuraron en su territorio.

Nate primero había descubierto uno de sus pueblos desde el aire el 19 de septiembre de 1955. El 1 de octubre, los misioneros desarrollaron un plan para hacer contacto, cuando el mal tiempo mantuvieron a Johnny Keenan y Ed de volar a su casa de la estación en Arunjuo. Ed, Nate y otros se reunieron en Shell Mera y hablaban hasta altas horas de la mañana, acurrucado sobre mapas. ¿Cómo pudo demostrar que vinieron en paz y no en la hostilidad?

Lo que decidieron hacer era volar sobre las aldeas y bajar regalos al pueblo. Utilizando un sistema de megafonía, repitieron frases amistosas que Jim había recogido de una mujer Huaorani en una hacienda cercana. “Biti miti punimupa: Me gustas; quiero ser tu amigo”. Pronto gran número de Aucas fueron convergiendo para las gotas de regalos. Finalmente llegó el día cuando los aldeanos ataron un regalo a la línea de retorno – un tocado de plumas.

A continuación, había que encontrar un punto de aterrizaje. Eligieron una playa (un banco  de arena) en el río Curaray. Nate ejecutó aterrizajes simulados, tocando sus ruedas sobre la arena para probar su firmeza. Se veía bien. Finalmente el 3 de enero, Nate y Ed aterrizaron. La arena era más suave de lo esperado pero al permitir que el aire de los neumáticos saliera, fue posible una despegue y aterrizaje seguro. Nate transportó los otros hombres y suministros para el campamento. Erigió una casa prefabricada en el árbol y gritaban palabras amistosas en los arbustos. Cuatro días más tarde, dos mujeres y un hombre de los Huaorani aparecieron. Ahora, en este día, 8 de enero de 1956, varios Auca se dirigió a “Palm Beach”.

Alrededor de cuatro horas y media era tiempo para un contacto por radio. Con impaciencia Marj enciendio su radio en la base. ¡Nada! ¿Los hombres fueron invitados a las casas de Huaorani? Ella esperó. No hubo ningún sonido. Los minutos pasaron y se convirtieron en horas. Silencio.

Johnny Keenan voló sobre Palm Beach el lunes por la mañana. Reportó a Marj que localizaron que avión de Nate, despojado de su forma. El miércoles vio el primero de los cuerpos desde el aire. Luego otro. Pronto fueron evidentes todos los cinco hombres que estaban muertos. Una fuerza terrestre se trasladó en enterrar a los hombres. Cuerpo de Ed había sido llevado por la corriente.

Un marinero náufrago recordó palabras de Jim Elliot: “Cuando llega el momento de morir, asegúrate que todo lo que tienes que hacer es morir.” Los cinco hombres en la playa habían sido preparados para morir y sus muertes no fueron en vano. Gracias a los esfuerzos de las viudas, los Huaoranis descubrieron el perdón cristiano. Llegó el día en que explicaron que habían matado a los cinco por miedo, pensando que eran caníbales. Los mismos Huaoranis que mataron a los hombres se convirtieron luego en creyentes en Cristo.

Bibliografía.

  1. Ellliot, Elisabeth. Through Gates of Splendor. New York: Harper and Row, 1958.
  2. Hitt, Russell T. Jungle Pilot. Discovery House, 1997.
  3. Various internet articles.

Los Siete Lamentos de los Pastores

Escrito por: Dr. Thom Rainer.

Recientemente entreviste más de veinticinco pastores que han estado al menos venticindo años en el ministerio. Todos ellos están sobre los 55 años de edad. Algunos de ellos están ya retirados, pero la mayoría de ellos todavía están en un ministerio tiempo completo.

La entrevista era simple. Yo pregunté una sola pregunta: “¿De qué cosas se lamenta de los años que ha servido como pastor?”. Podían responder las preguntas escuetas o podían elaborarlas.

Tres pastores respondieron tan poco como dos, un pastor dio nueve respuestas. La mayoría de los pastores notaron entre tres y cuatro lamentos. Como un investigador, comúnmente veo patrones de desarrollo en este tipo de investigaciones subjetivas. Cuando terminé, pude ver siete patrones definitivos y pude ver la frecuencia con que ocurren.

Seguidamente están los siete lamentos principales que note en orden de frecuencia. Recibí un total de 17 diferentes respuestas, pero sólo estás siete sucedieron en algún grado de repetición. Después de cada lamento, he provisto una frase representativa directa de alguno de los entrevistados.

 

1. Falta de entrenamiento práctico para el ministerio de la iglesia local. “No estaba preparado para el 80% de ministerio día a día después que me gradué del seminario. Hubiera querido haber encontrado recursos o lugares donde pudiera tener un entrenamiento práctico. Tuve que aprender en la escuela de los golpes duros y fue muy doloroso en ciertas ocasiones

2. Preocuparme de más por las críticas. “Tuve el ingenuo punto de vista que de muchos cristianos en la iglesia habría siempre de mostrarse amor unos a otros. ¡Hombre estaba equivocado!. Hay miembros malos en las iglesias allá afuera. Mi lamento es que gasté muchísimo tiempo y energía emocional lidiando con las críticas. Pienso en las cientos de horas que perdí enfocándome en críticas y eso me hace lamentar hoy”.

3. Fracaso en no ejercer la fe. “En algún momento de mi ministerio, comencé a jugar a la defensiva y dejé que el “status quo” se convirtiera en mi forma de hacer la iglesia. Estaba temeroso de tomar pasos de fe y que mi ministerio e iglesias sufrieran como resultado. No sólo fui demasiado cauteloso en las iglesias que serví, fui demasiado cauteloso en mi ministerio. Realmente sentí a Dios llamándome a fundar una iglesia en  cierto punto, pero fui muy temeroso de tomar este paso”.

4. No tener suficiente tiempo con la familia. “No puedo decir que las personas no me lo advirtieron. Un sabio pastor me dijo que tenía una amante. Cuando vio mi enojo levantarse, el me dijo que mi amante era la ocupación en mi iglesia, y mi familia estaba sufriendo por mi negligencia. Me duele decir esto, pero uno de mis hijos mayores sigo en rebeldía y sé que es un resultado directo de mi negligencia hacia él cuando era joven.

5. Comprender los problemas básicos de negocios y finanzas. La primera vez que vi el presupuesto de mi iglesia, pensé que lo estaba viendo en una lengua extranjera. El griego es mucho más fácil que las finanzas. No te enseñan finanzas básicas para la iglesia ni negocios en el seminario y tampoco tuve la iniciativa de educarme por mi cuenta en esto. Realmente me sentí estúpido en muchas de las discusiones sobre presupuesto y otros temas de negocios en la iglesia.

6. Fracaso en compartir el ministerio. Permítame ir directo al punto. Yo tuve dos complejos. El primero era el complejo de Superman. Sentía que si quería que el ministerio fuera bien, tenía que hacerlo yo. No podía pedir o preparar a alguien aparte de mi. Mi segundo complejo era el complejo de evitar conflictos. Estaba tan temeroso de que me criticaran si no visitaba personalmente a la tía Susie cuando ella tuvo una cirugía ambulatoria, a tal punto que termine exhausto.

7. Fracaso en hacer amigos. “Sé que esto es cliché, pero puede ser solitario ser pastor. Creo que muchos pastores se meten el problemas porque podemos quedarnos muy solos. Hubiera querido hacer un mejor trabajo en la búsqueda de verdaderos amigos. Sé que si hubiera hecho el esfuerzo, habría habido un número de pastores en la ciudad con quienes puede haber sido amigo. Muchas veces estaba tan ocupando haciendo “cosas” que no tuve tiempo de hacer las cosas que realmente importaban.

Entonces, ¿qué piensas de estos siete lamentos?, ¿cuál añadirías?.

Dr. Thom Rainer es el presidente y director ejecutivo de LifeWay Christian Resources de la Convención Bautista del Sur. 

 

Como Planificar tu Predicación para el 2013

Escrito por: Joe Buchanan, Pastor de Primera Iglesia Bautista en Metropolis, Illinois

El año nuevo está a la vuelta de la esquina, ¿Has planeado ya tu calendario de predicación para el 2013?. Aquí te dejo algunos consejos que te pueden ayudar para tu predicación en el próximo año.

1. Invierte tiempo ayunando, orando y preparándote espiritualmente para oír a Dios. La cantidad de tiempo y la manera en que haga esto depende de cada individuo. No hay sustituto, en ninguna manera, para prepararte espiritualmente para oír al Señor. Conforme me preparo para comenzar a trabajar en mi plan de predicación, me gusta invertir 3-4 días ayunando, dedicando mucho tiempo durante cada día examinándome espiritualmente y orando. Ninguna cantidad de planificación puede sustituir la oración para escuchar al Señor. Cada paso en este proceso debería de estar bañado y saturado de oración. Entre más tiempo inviertas en la preparación espiritual, es mejor.

2. Identifique los tema claves y necesidades que enfrenta su congregación. Me gusta tomarme una tarde para simplemente orar usando del directorio de la iglesia, pidiendo a Dios que traiga a mi mente las necesidades individuales y las necesidades de la congregación como tal. Mientras el Señor trae varios pensamientos a mi mente, voy haciendo una lista de temas y necesidades. Una vez que he orado por cada nombre en el directorio de la iglesia, vuelvo a la lista y categorizo las necesidades e identifico los temas con que más presión enfrenta nuestra iglesia.

3. Bosqueje su estrategia de predicación. Uno de los factores claves para la predicación eficaz es tener variedad en su estilo y enfoques. Recomiendo altamente que haga su predicación a través de los libros individuales de la Biblia la espina dorsal de su ministerio de predicación, pero también he descubierto que es efectivo variar mi estilo de predicar a través del año. Va a tener que ajustar el plan para conocer sus necesidades pero he tratado de incluir lo siguiente en mi plan anual.

  • Predicar dos libros de la Biblia.
  • Una serie temática expositiva sobre la familia.
  • Una serie expositiva teológica de una doctrina fundamental de la Biblia
  • Sermones para celebraciones especiales o series cortas.
  • Mensajes independientes que lidien con temas específicos de la comunidad.

4. Decida como va a observar las ordenanzas y los domingos especiales. Cada iglesia tiene sus propios servicios especiales y maneras de observar las ordenanzas pero esto no significa que no podamos ser creativos en como nos manejamos con ellos desde el púlpito. Graduaciones de escuela dominical, servicios de bienvenidas y otros días especiales necesitan ser puestos en el calendario y dar atención especial en nuestros planes.

5. Diagrama el número de mensajes en cada serie. Esto no es una ciencia exacta y le aconsejo en dejar 1-2 domingos abiertos después de cada serie en su calendario. De esta manera si usted desea añadir un mensaje extra o si fue interrumpido en su calendario, tiene lugar en el para administrar los tiempos. Aquí hay dos ejemplos de guías:

  • Para las series a través de un libro. Yo construyo el número de mensajes basado en el bosquejo que tengo de un libro en particular. Usualmente, leo el libro entre 5-8 veces y luego consulto un par de comentarios para ver como otros han bosquejado el libro. Una vez que tengo bien establecida la estructura del libro, dibujo un  bosquejo de la serie entera de sermones. He descubierto que la manera más efectiva de hacer esto es identificar un tema de conexión que se desplaza por todo el libro. Hace un par de años atrás por ejemplo, prediqué sobre 1 Juan usando el tema “Cristianismo Auténtico”.
  • Para una serie temática. Estudio todos los pasajes relacionados con un tema en particular, luego escojo 4-5 de los pasajes claves que usaré cuando predique las series. Estos es un enfoque expositivo temático, porque escojo los pasajes basado en los temas, pero luego predico los pasajes individuales en forma expositiva.

6. Une los calendarios de predicación: 

  • Comience marcando las celebraciones, domingos especiales, vacaciones, todo lo que haya en su calendario.
  • Busque aberturas y programe la serie expositiva más larga para que pueda ser tan ininterrumpida como sea posible. Personalmente, me gusta comenzar la serie expositiva al inicio del año, justo después de Semana Santa o a principios de Abril. Usted decidirá que es mejor para usted.
  • Programe las otras series donde estas calcen de la mejor manera en el calendario o donde se ajusten con otros énfasis de la iglesia.

7. Haga una lista de recursos que necesitará para completar cada serie. Me gusta comprar comentarios mientras estoy predicando sobre libros individuales de la Biblia. Mientras diseño mi plan, también investigo para encontrar los comentarios y recursos más útiles del libro que estoy predicando en ese momento. Como estoy trabajando con un presupuesto limitado, necesito planear cuando y como voy a comprar los recursos. En los dos últimos años he comenzado a comprar la mayoría de los comentarios y materiales de estudio bíblico con el programa Estudio Bíblico Logos. Si está planeado usar video u otros recursos, este sería un buen momento para empezar a pensar sobre estos temas también.

8. Decida como va a promover su predicación a través de impresiones y medios sociales. Como predicadores modernos también tenemos que pensar como promocionar nuestro mensajes a través de impresiones y medios sociales, con el fin de atraer a la mayor audiencia posible. Si la iglesia tiene una cuenta en Facebook o en Twitter, estas pueden ser herramientas efectivas para promover las series de mensajes. Pero con el fin de provocar un mayor impacto en las personas se debe de planificar con anticipación.

Para más ayuda en como planear la predicación del año, le recomiendo el libro del Dr. Stephen Rummage titulado “Planeando su Predicación: Un Guía Paso a Paso para Desarrollar su Calendario de Predicacion”.

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Personas que se Perdieron la Navidad: Líderes Religiosos

Personas que se Perdieron la Navidad:

Líderes Religiosos

Por John MacArthur

Muchas personas se pierden la Navidad. Se puede observar el día de fiesta por la decoración de sus hogares y el intercambio de regalos con la familia y amigos, pero pasan por alto completamente el significado espiritual de la encarnación de Cristo.

La historia del nacimiento de Cristo está llena de personajes que efectivamente se perdieron la primera Navidad. Un grupo significativo de ellos se menciona de pasada en el relato de Mateo de la traición de Herodes. Ellos son los líderes religiosos. Mateo 2:4-6 describe la escena.

“Y convocados todos los principales sacerdotes, y los escribas del pueblo, les preguntó dónde había de nacer el Cristo. Ellos le dijeron: En Belén de Judea; porque así está escrito por el profeta: Y tú, Belén, de la tierra de Judá, No eres la más pequeña entre los príncipes de Judá; Porque de ti saldrá un guiador, Que apacentará a mi pueblo Israel.”

Esto es escandaloso. Los sumos sacerdotes y los escribas sabían exactamente donde Cristo había de nacer. Estos fueron los teólogos, las mentes, los cerebros de la aristocracia farisaica, la élite religiosa de Israel. Ellos conocían la Escritura lo suficientemente bien como para citar a Miqueas 5:2, que profetizó que el Mesías nacería en Belén. Sin embargo, se perdieron la Navidad.

El pueblo judío había estado buscando por su Mesías desde que Moisés profetizó que un gran profeta vendría (Deuteronomio 18:15). Estaban esperando ansiosamente un libertador. Sobre todo ahora que estaban viviendo bajo la opresión romana, la nación entera deseaba su venida. Era la gran esperanza de los siglos. El destino de Israel estaba ligado a Su venida. Él era su salvador, el Mesías, el Cristo, el Ungido. La intensidad de su hambre se ilustra en el ministerio de Juan el Bautista. La gente se reunió para escuchar al que había sido enviado para preparar el camino para el Mesías.

Sin embargo, aquí estaban los expertos en teología, los guardianes de la verdad espiritual en Israel, y ni siquiera se molestaron en recorrer unos pocos kilómetros al sur de Belén para descubrir por sí mismos si este era el Mesías.

¿Por qué los líderes religiosos se perdieron la Navidad? Indiferencia. No les importaba. Al menos Herodes temía a la autoridad de Jesús. El mesonero podía alegar ignorancia. Estos hombres tenían todos los hechos. Simplemente a ellos no les importaba. Su Mesías no era realmente importante para ellos.

Si se supiera la verdad, ellos sentían que no lo necesitaban. Ellos se justificaban a sí mismos. Ellos guardaban la ley. Ellos creían que eran ya todo lo que Dios podría hacer de ellos. Eran perfectos en sus propias mentes y orgullo enfermizo.

La raíz de la indiferencia es siempre el orgullo. Estos hombres estaban demasiado ocupados consigo mismos para estar preocupados acerca de Jesús. Absortos en su propio orgullo, su justicia propia, su autonomía, llevaban a cabo su ritual y sus discusiones mezquinas teológicas en los confines de su propio sistema cómodo. No tenían tiempo para el Hijo de Dios. De hecho, cuando comenzó Su ministerio público, estos hombres se hicieron Sus principales adversarios. Ellos lo odiaban y lo despreciaban, y en última instancia, tramaron su asesinato. Ellos no lo querían. Ellos no lo necesitaban.

Me recuerda el grito doliente de Jeremías en Lamentaciones 1:12 mientras observaba todo Israel yendo por el camino de la destrucción. Él exclamó: “¿No os conmueve a cuantos pasáis por el camino?” Jeremías estaba diciendo: “¿Cómo puedes ser tan indiferente?”

La indiferencia es un pecado profundo contra Cristo. Lamentablemente, es una de las reacciones más comunes hacia El. Es típico de las personas religiosas que no piensan que necesitan un salvador. Tales personas piensan que están bien tal y como están. Esa es una actitud peligrosa.

El ministerio principal de Jesús fue para la gente que tenía problemas y lo sabían. Él dijo: “No he venido a llamar a justos, sino a pecadores” (Mateo 9:13). En otras palabras, aquellos que son indiferentes –que no se dan cuenta de que son pecadores– no pueden responder a su llamado. Es posible, de hecho, que más personas en nuestro país ignoran a Cristo porque no se dan cuenta de cuán pecadores son que las personas que lo rechazan porque son malvadas y le odian sin motivo. Por todos lados se puede ver a persona indiferentes que no se preocupan por el Salvador porque no entienden su necesidad de salvación. Ellos abiertamente no se oponen a Él, sino que simplemente lo ignoran. Ellos no se preocupan por el remedio, porque no creen que tienen la enfermedad. Estas personas se pierden la Navidad.

(Adaptado de The Miracle of Christmas .)
Disponible en línea en: http://www.gty.org/resources/Blog/B121213

COPYRIGHT © 2012 Grace to You

Personas que Se Perdieron la Navidad: Herodes

Evangelio: Personas que Se Perdieron la Navidad:

Herodes 

Por John MacArthur

Conozca a otro hombre que se perdió la primera Navidad: Herodes. Mateo 2 cuenta su historia. Él era muy diferente del posadero. No era ignorante, estaba muy bien informado:

“Cuando Jesús nació en Belén de Judea en días del rey Herodes, vinieron del oriente a Jerusalén unos magos, diciendo: ¿Dónde está el rey de los judíos, que ha nacido? Porque

su estrella hemos visto en el oriente, y venimos a adorarle. Oyendo esto, el rey Herodes se turbó, y toda Jerusalén con él. Y convocados todos los principales sacerdotes, y los escribas del pueblo, les preguntó dónde había de nacer el Cristo. Ellos le dijeron: En Belén de Judea; porque así está escrito por el profeta: Y tú, Belén, de la tierra de Judá, No eres la más pequeña entre los príncipes de Judá; Porque de ti saldrá un guiador, Que apacentará a mi pueblo Israel. Entonces Herodes, llamando en secreto a los magos, indagó de ellos diligentemente el tiempo de la aparición de la estrella; y enviándolos a Belén, dijo: Id allá y averiguad con diligencia acerca del niño; y cuando le halléis, hacédmelo saber, para que yo también vaya y le adore.” (Mateo 2:1-8)

Herodes fingió que quería adorar a Jesucristo, pero tenía miedo de Aquel que fue llamado el Rey de los Judíos. No quería ninguna competencia para su trono. La frase “se turbó” (v. 3) utiliza una palabra que significa “agitado, sacudido.” Transmite la idea de pánico. Su supremacía estaba en peligro. Él no tenía ningún lugar para cualquier otro rey de los Judíos.

Si el problema del posadero era la preocupación, el de Herodes era el miedo. Herodes era idumeo, él ni siquiera era un Judío. Su padre, Antípatro, había hecho algunos favores a Roma. Como pago, la familia de Herodes se le dio el derecho a gobernar Judea, que estaba bajo la ocupación romana. Herodes era un político consumado, él continuó haciendo todo lo posible para ganar el favor de Roma. Por su parte, el Senado romano le dio un ejército. Herodes fue capaz de extender su imperio desde Judea a Jordania a Siria hasta Líbano. Incluso se llamó a sí mismo “Rey de los Judíos,” y fue conocido por ese título hasta su muerte.

No es de extrañar que entró en pánico cuando se enteró de que alguien había nacido que estaba siendo llamado Rey de los Judíos. El se vio amenazado inmediatamente, incluso cuando Jesús era un bebé y él era un hombre viejo.

Herodes era despiadado. Su principal atractivo para Roma fue la eficiencia despiadada con la que fue capaz de extraer impuestos de la gente. Había asesinado a todos los asmoneos, los hijos de los macabeos, que había dirigido una revolución contra el gobierno de Grecia.. Quería asegurarse de que no lo volveré a hacer, así que simplemente los mato a todos. Él tenía diez esposas y doce hijos. Una de sus esposas, Mariamne, tenía un hermano, Aristóbulo, que era el sumo sacerdote. Herodes tenía miedo de Aristóbulo así que lo asesinó. Entonces él lo mató también.

Su paranoia era legendaria. Él estaba asustado de que sus dos hijos pudieran tomar su trono, por lo que él asesinó a los dos. Su vida entera fue una de conspiración y ejecución. Cinco días antes de su muerte ejecutó a todos sus descendientes que podrían haber reclamado el trono. En uno de los últimos actos de su malvada vida, él tenía a todos los distinguidos ciudadanos de Jerusalén en la cárcel y mandó a sacrificarlos en el momento de su muerte. “Estas personas no llorarán cuando yo muera,” dijo, “y los quiero llorando, incluso si lloran por alguien más.” Así que incluso en su muerte hubo una gran masacre.

Herodes era un hombre brutal y despiadado que no es difícil imaginar cómo iba a optar por descargar su rabia cuando se enteró de que un niño había nacido, que, según la profecía, era el verdadero Rey de los Judíos. Él se puso furioso cuando se dio cuenta de que los magos no iban a informarle de nuevo a él.

“Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enojó mucho, y mandó matar a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que había inquirido de los magos. Entonces se cumplió lo que fue dicho por el profeta Jeremías, cuando dijo: Voz fue oída en Ramá, Grande lamentación, lloro y gemido; Raquel que llora a sus hijos, Y no quiso ser consolada, porque perecieron.” (Mateo 2:16-18)

 

En su esfuerzo desenfrenado por acabar con un niño, Herodes tenía decenas de niños sacrificados. Dios ya había advertido a José y María, y habían huido a Egipto con Jesús. Así que Herodes fracasó. No sólo se perdió la primera Navidad, sino que su rebelión también propagó una gran tragedia. Todo esto fue a causa del temor –un celoso temor.

Existen varios tipos de Herodes, incluso en nuestra sociedad. El temor de Herodes era que alguien más podría ocupar su trono. Hay mucha gente que son como él. No van a permitir que nada interfiera con su carrera, su posición, su poder, su ambición, sus planes, o su estilo de vida. Ellos no van a dejar que alguien más sea el rey de sus vidas. Ellos ven a Jesús como una amenaza, y así se pierden la Navidad.

La gente no les importa tomar tiempo libre del trabajo para conmemorar el nacimiento de Jesús. Incluso lo aceptarán como un recurso cuando se meten en problemas. Con gusto pueden aceptarlo como un benefactor espiritual. Incluso están dispuestos a añadirlo a su vida y llamarse cristianos, pero no si El insiste en ser rey. Eso podría ser una amenaza a su estilo de vida o carrera, o cualquier otra cosa a lo que se aferre. Son tan temerosos y celosos de perder su propia autodeterminación como Herodes lo estaba de perder su trono. Se guardarán a toda costa sus propias prioridades, sus propios valores, su propia moral. No van a venir a Cristo si Él amenaza con restringir su estilo de vida. No van a aceptar Su derecho a gobernar sobre ellos. Quieren dirigir el espectáculo.

El mundo está lleno de personas que gritan: “No queremos que éste reine sobre nosotros” (cf. Lucas 19:14). La gente quiere determinar sus propias carreras, tomar sus propias decisiones, dominar su propio destino, trazar su propio destino. Y por eso tenemos un mundo de reyes que no está dispuesto a someterse a Jesucristo. Tales personas se rigen por el mismo tipo de temor celoso que condujo a Herodes. Al igual que el, se pierden la Navidad.

(Adaptado de The Miracle of Christmas .)

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