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Personas que se Perdieron la Navidad: Líderes Religiosos

Personas que se Perdieron la Navidad:

Líderes Religiosos

Por John MacArthur

Muchas personas se pierden la Navidad. Se puede observar el día de fiesta por la decoración de sus hogares y el intercambio de regalos con la familia y amigos, pero pasan por alto completamente el significado espiritual de la encarnación de Cristo.

La historia del nacimiento de Cristo está llena de personajes que efectivamente se perdieron la primera Navidad. Un grupo significativo de ellos se menciona de pasada en el relato de Mateo de la traición de Herodes. Ellos son los líderes religiosos. Mateo 2:4-6 describe la escena.

“Y convocados todos los principales sacerdotes, y los escribas del pueblo, les preguntó dónde había de nacer el Cristo. Ellos le dijeron: En Belén de Judea; porque así está escrito por el profeta: Y tú, Belén, de la tierra de Judá, No eres la más pequeña entre los príncipes de Judá; Porque de ti saldrá un guiador, Que apacentará a mi pueblo Israel.”

Esto es escandaloso. Los sumos sacerdotes y los escribas sabían exactamente donde Cristo había de nacer. Estos fueron los teólogos, las mentes, los cerebros de la aristocracia farisaica, la élite religiosa de Israel. Ellos conocían la Escritura lo suficientemente bien como para citar a Miqueas 5:2, que profetizó que el Mesías nacería en Belén. Sin embargo, se perdieron la Navidad.

El pueblo judío había estado buscando por su Mesías desde que Moisés profetizó que un gran profeta vendría (Deuteronomio 18:15). Estaban esperando ansiosamente un libertador. Sobre todo ahora que estaban viviendo bajo la opresión romana, la nación entera deseaba su venida. Era la gran esperanza de los siglos. El destino de Israel estaba ligado a Su venida. Él era su salvador, el Mesías, el Cristo, el Ungido. La intensidad de su hambre se ilustra en el ministerio de Juan el Bautista. La gente se reunió para escuchar al que había sido enviado para preparar el camino para el Mesías.

Sin embargo, aquí estaban los expertos en teología, los guardianes de la verdad espiritual en Israel, y ni siquiera se molestaron en recorrer unos pocos kilómetros al sur de Belén para descubrir por sí mismos si este era el Mesías.

¿Por qué los líderes religiosos se perdieron la Navidad? Indiferencia. No les importaba. Al menos Herodes temía a la autoridad de Jesús. El mesonero podía alegar ignorancia. Estos hombres tenían todos los hechos. Simplemente a ellos no les importaba. Su Mesías no era realmente importante para ellos.

Si se supiera la verdad, ellos sentían que no lo necesitaban. Ellos se justificaban a sí mismos. Ellos guardaban la ley. Ellos creían que eran ya todo lo que Dios podría hacer de ellos. Eran perfectos en sus propias mentes y orgullo enfermizo.

La raíz de la indiferencia es siempre el orgullo. Estos hombres estaban demasiado ocupados consigo mismos para estar preocupados acerca de Jesús. Absortos en su propio orgullo, su justicia propia, su autonomía, llevaban a cabo su ritual y sus discusiones mezquinas teológicas en los confines de su propio sistema cómodo. No tenían tiempo para el Hijo de Dios. De hecho, cuando comenzó Su ministerio público, estos hombres se hicieron Sus principales adversarios. Ellos lo odiaban y lo despreciaban, y en última instancia, tramaron su asesinato. Ellos no lo querían. Ellos no lo necesitaban.

Me recuerda el grito doliente de Jeremías en Lamentaciones 1:12 mientras observaba todo Israel yendo por el camino de la destrucción. Él exclamó: “¿No os conmueve a cuantos pasáis por el camino?” Jeremías estaba diciendo: “¿Cómo puedes ser tan indiferente?”

La indiferencia es un pecado profundo contra Cristo. Lamentablemente, es una de las reacciones más comunes hacia El. Es típico de las personas religiosas que no piensan que necesitan un salvador. Tales personas piensan que están bien tal y como están. Esa es una actitud peligrosa.

El ministerio principal de Jesús fue para la gente que tenía problemas y lo sabían. Él dijo: “No he venido a llamar a justos, sino a pecadores” (Mateo 9:13). En otras palabras, aquellos que son indiferentes –que no se dan cuenta de que son pecadores– no pueden responder a su llamado. Es posible, de hecho, que más personas en nuestro país ignoran a Cristo porque no se dan cuenta de cuán pecadores son que las personas que lo rechazan porque son malvadas y le odian sin motivo. Por todos lados se puede ver a persona indiferentes que no se preocupan por el Salvador porque no entienden su necesidad de salvación. Ellos abiertamente no se oponen a Él, sino que simplemente lo ignoran. Ellos no se preocupan por el remedio, porque no creen que tienen la enfermedad. Estas personas se pierden la Navidad.

(Adaptado de The Miracle of Christmas .)
Disponible en línea en: http://www.gty.org/resources/Blog/B121213

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Personas que Se Perdieron la Navidad: Herodes

Evangelio: Personas que Se Perdieron la Navidad:

Herodes 

Por John MacArthur

Conozca a otro hombre que se perdió la primera Navidad: Herodes. Mateo 2 cuenta su historia. Él era muy diferente del posadero. No era ignorante, estaba muy bien informado:

“Cuando Jesús nació en Belén de Judea en días del rey Herodes, vinieron del oriente a Jerusalén unos magos, diciendo: ¿Dónde está el rey de los judíos, que ha nacido? Porque

su estrella hemos visto en el oriente, y venimos a adorarle. Oyendo esto, el rey Herodes se turbó, y toda Jerusalén con él. Y convocados todos los principales sacerdotes, y los escribas del pueblo, les preguntó dónde había de nacer el Cristo. Ellos le dijeron: En Belén de Judea; porque así está escrito por el profeta: Y tú, Belén, de la tierra de Judá, No eres la más pequeña entre los príncipes de Judá; Porque de ti saldrá un guiador, Que apacentará a mi pueblo Israel. Entonces Herodes, llamando en secreto a los magos, indagó de ellos diligentemente el tiempo de la aparición de la estrella; y enviándolos a Belén, dijo: Id allá y averiguad con diligencia acerca del niño; y cuando le halléis, hacédmelo saber, para que yo también vaya y le adore.” (Mateo 2:1-8)

Herodes fingió que quería adorar a Jesucristo, pero tenía miedo de Aquel que fue llamado el Rey de los Judíos. No quería ninguna competencia para su trono. La frase “se turbó” (v. 3) utiliza una palabra que significa “agitado, sacudido.” Transmite la idea de pánico. Su supremacía estaba en peligro. Él no tenía ningún lugar para cualquier otro rey de los Judíos.

Si el problema del posadero era la preocupación, el de Herodes era el miedo. Herodes era idumeo, él ni siquiera era un Judío. Su padre, Antípatro, había hecho algunos favores a Roma. Como pago, la familia de Herodes se le dio el derecho a gobernar Judea, que estaba bajo la ocupación romana. Herodes era un político consumado, él continuó haciendo todo lo posible para ganar el favor de Roma. Por su parte, el Senado romano le dio un ejército. Herodes fue capaz de extender su imperio desde Judea a Jordania a Siria hasta Líbano. Incluso se llamó a sí mismo “Rey de los Judíos,” y fue conocido por ese título hasta su muerte.

No es de extrañar que entró en pánico cuando se enteró de que alguien había nacido que estaba siendo llamado Rey de los Judíos. El se vio amenazado inmediatamente, incluso cuando Jesús era un bebé y él era un hombre viejo.

Herodes era despiadado. Su principal atractivo para Roma fue la eficiencia despiadada con la que fue capaz de extraer impuestos de la gente. Había asesinado a todos los asmoneos, los hijos de los macabeos, que había dirigido una revolución contra el gobierno de Grecia.. Quería asegurarse de que no lo volveré a hacer, así que simplemente los mato a todos. Él tenía diez esposas y doce hijos. Una de sus esposas, Mariamne, tenía un hermano, Aristóbulo, que era el sumo sacerdote. Herodes tenía miedo de Aristóbulo así que lo asesinó. Entonces él lo mató también.

Su paranoia era legendaria. Él estaba asustado de que sus dos hijos pudieran tomar su trono, por lo que él asesinó a los dos. Su vida entera fue una de conspiración y ejecución. Cinco días antes de su muerte ejecutó a todos sus descendientes que podrían haber reclamado el trono. En uno de los últimos actos de su malvada vida, él tenía a todos los distinguidos ciudadanos de Jerusalén en la cárcel y mandó a sacrificarlos en el momento de su muerte. “Estas personas no llorarán cuando yo muera,” dijo, “y los quiero llorando, incluso si lloran por alguien más.” Así que incluso en su muerte hubo una gran masacre.

Herodes era un hombre brutal y despiadado que no es difícil imaginar cómo iba a optar por descargar su rabia cuando se enteró de que un niño había nacido, que, según la profecía, era el verdadero Rey de los Judíos. Él se puso furioso cuando se dio cuenta de que los magos no iban a informarle de nuevo a él.

“Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enojó mucho, y mandó matar a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que había inquirido de los magos. Entonces se cumplió lo que fue dicho por el profeta Jeremías, cuando dijo: Voz fue oída en Ramá, Grande lamentación, lloro y gemido; Raquel que llora a sus hijos, Y no quiso ser consolada, porque perecieron.” (Mateo 2:16-18)

 

En su esfuerzo desenfrenado por acabar con un niño, Herodes tenía decenas de niños sacrificados. Dios ya había advertido a José y María, y habían huido a Egipto con Jesús. Así que Herodes fracasó. No sólo se perdió la primera Navidad, sino que su rebelión también propagó una gran tragedia. Todo esto fue a causa del temor –un celoso temor.

Existen varios tipos de Herodes, incluso en nuestra sociedad. El temor de Herodes era que alguien más podría ocupar su trono. Hay mucha gente que son como él. No van a permitir que nada interfiera con su carrera, su posición, su poder, su ambición, sus planes, o su estilo de vida. Ellos no van a dejar que alguien más sea el rey de sus vidas. Ellos ven a Jesús como una amenaza, y así se pierden la Navidad.

La gente no les importa tomar tiempo libre del trabajo para conmemorar el nacimiento de Jesús. Incluso lo aceptarán como un recurso cuando se meten en problemas. Con gusto pueden aceptarlo como un benefactor espiritual. Incluso están dispuestos a añadirlo a su vida y llamarse cristianos, pero no si El insiste en ser rey. Eso podría ser una amenaza a su estilo de vida o carrera, o cualquier otra cosa a lo que se aferre. Son tan temerosos y celosos de perder su propia autodeterminación como Herodes lo estaba de perder su trono. Se guardarán a toda costa sus propias prioridades, sus propios valores, su propia moral. No van a venir a Cristo si Él amenaza con restringir su estilo de vida. No van a aceptar Su derecho a gobernar sobre ellos. Quieren dirigir el espectáculo.

El mundo está lleno de personas que gritan: “No queremos que éste reine sobre nosotros” (cf. Lucas 19:14). La gente quiere determinar sus propias carreras, tomar sus propias decisiones, dominar su propio destino, trazar su propio destino. Y por eso tenemos un mundo de reyes que no está dispuesto a someterse a Jesucristo. Tales personas se rigen por el mismo tipo de temor celoso que condujo a Herodes. Al igual que el, se pierden la Navidad.

(Adaptado de The Miracle of Christmas .)

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Personas que se Perdieron la Navidad

Personas que se Perdieron la Navidad:

El Mesonero Personas que se Perdieron la Navidad: El Mesonero

Por John MacArthur

“No hay lugar.” Esas palabras vergonzosas describir más que la posada en Belén. Se aplican tan acertadamente al mundo de hoy. Lamentablemente, en todo el ajetreo de nuestras celebraciones de Navidad, la gente todavía no hace lugar para Jesús. Sin darse cuenta, se pierden la Navidad, al igual que la mayoría de las personas en Belén y sus alrededores en la noche del nacimiento de Jesús.

¿Sabía usted que la mayoría de la gente se pierda la Navidad todos los años? Esto puede sonar algo tonto, sobre todo en América, donde somos ahogados durante las vacaciones en un mar de publicidad de Navidad. Aún así, estoy convencido de que la mayoría de la gente se pierde la Navidad. Ellos observan la temporada porque la cultura dice que es lo que hay que hacer, pero las masas son totalmente ajenas a la realidad de lo que estamos celebrando. Mucha fantasía y mito se han impuesto en la fiesta que la gente es insensible al verdadero milagro del nacimiento de Cristo. La emoción legítima de la fiesta ha dado paso a una sentimental y poco sincero autoindulgencia.

Un periódico que yo vi tenía un pliego de dos páginas con algunas entrevistas a un hombre en la calle donde la gente ofrece sus opiniones sobre el verdadero significado de la Navidad. Las opiniones van desde lo empalagoso hasta lo irreverente. Algunos fueron sentimentales, diciendo que la Navidad es un tiempo para la familia, un tiempo para los niños, y así sucesivamente. Otros eran humanistas, al ver la Navidad como un tiempo para celebrar el amor al prójimo, el espíritu de dar, y ese tipo de cosas. Otros eran burdamente hedonistas, viendo a la Navidad como otra excusa para festejar. Ni una sola persona hizo mención del milagro incomprensible del nacimiento de Dios como un bebé humano.

¡Qué desastre es la Navidad! Hemos agravado las vacaciones con tantas tradiciones y tanto bombo e histeria que perdemos la simplicidad absoluta del nacimiento de Cristo. Es irónico que de todas las vacaciones, ésta se ha convertido en la más compleja. No es de extrañar que tanta gente se pierda la Navidad.

Sin embargo, una cosa no ha cambiado desde la época de José y María: casi todo el mundo se perdió la primera Navidad, también. Al igual que la gente de hoy, estaban ocupados, consumidos con todo tipo de cosas, algunas importantes, otras no, pero casi todo el mundo se perdió a Cristo. Las similitudes entre su mundo y el nuestro son sorprendentes. Cada una de estas personas tiene una contraparte en la sociedad moderna.

 

El Mesonero

Las Escrituras no lo mencionan específicamente, pero aquella noche en Belén, un posadero fue confrontado por un hombre y su esposa embarazada. Él les dio la espalda diciendo que no había lugar para ellos. Y así se perdió la Navidad. No sólo despidió a María y José, sino que él al parecer ni siquiera llamo a alguien para que pudiera ayudar a una joven madre a punto de dar a luz.

Lucas 2:7 presenta la escena: “Y dio a luz a su hijo primogénito, y lo envolvió en paña- les, y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el mesón.

Ese versículo se refiere explícitamente a un solo nacimiento. No había parteras, no había ayuda en absoluto para María. La Biblia ni siquiera menciona que José estaba presente. Tal vez si estaba, pero si él era el típico padre primerizo, habría sido de poca ayuda para María. Ella estaba básicamente por su cuenta.

Este nacimiento fue lejos de ser típico en la cultura judía del primer siglo. Estos no eran bárbaros o tribus aborígenes que enviaron a sus mujeres a la selva para tener a sus bebés solos en una hoja de plátano. Eran civilizados, inteligentes, educados, y, sobre todo, gente hospitalaria que se preocupaba profundamente por la vida humana. Sería muy raro que una mujer joven a punto de dar a luz fuese alejada de una posada y se fuera a dar a luz sola en un establo.

Sin embargo, eso es lo que pasó. María dio a luz al niño, lo envolvió en pañales, y lo acostó en un pesebre! Donde normalmente una partera limpiaría y envolvería al bebé, no había nadie. María lo hizo ella misma. Y donde normalmente habría habido una cuna o una cesta para el bebé, no había ninguna. María tuvo que ponerlo en un pesebre.

G. Campbell Morgan escribió:

Piense en el patetismo de la misma. “Ella dio a luz,” “lo envolvió en pañales.” Es muy bonito, pero ¡oh, la piedad de ello, la tragedia de la misma, la soledad de la misma, para que en esa hora de todas las horas, cuando la condición de la mujer debía ser rodeada de la más tierna atención, ella estaba sola. El método del escritor es muy distinto. Ella con sus propias manos envolvió la ronda del bebé con los pañales, y lo acostó en un pe- sebre. No había nadie que lo hiciere por ella. Otra vez os digo, la piedad de ella, y sin embargo, la gloria de la misma al corazón de María (G. Campbell Morgan, The Gospel According to Luke [Old Tappan, NJ: Revell, 1929], 36).

Como ya he dicho, el dueño no se menciona específicamente. De hecho, la Escritura no tiene claro qué tipo de albergue tenia Belén. La palabra griega traducida como “posada” es kataluma. Eso puede significar “habitación de invitados, “albergue,” o simplemente “refugio.” Así que la posada podría haber sido cualquier cosa, desde un precursor hecho y derecho de la moderna cama de pensión hasta un cobertizo en la propiedad de alguien que era construido para albergar a las personas y animales. La Escritura no da ninguna pista más allá de la sola mención de una posada. En cualquier caso, sea cual sea la hospitalidad que José y María buscaron, no estaba disponible para ellos. No se les dejo habitar.

El mesonero puede haber sido un terrateniente cuya propiedad incluía un abrigo informal, o tal vez fue el anfitrión de una pensión. En cualquier caso, un posadero en Belén perdió la primera Navidad. El Hijo de Dios podría haber nacido en su propiedad. Pero él le dio la vuelta a una joven madre a punto de entregar a un niño, y así se perdió la Navidad.

Él lo perdió porque estaba preocupado. Su posada, o de su habitación o su refugio cobertizo estaba lleno. Era el momento del censo en Belén, y la ciudad estaba repleta de todo el mundo cuya ascendencia regresó a la pequeña ciudad. Belén era la ciudad de David, por lo que cada descendiente vivo de David hubiera estado allí, junto con cualquier otra familia cuyas raíces estaban en Belén. La ciudad estaba llena de gente. El mesonero estaba ocupado. No había ninguna indicación de que era hostil o incluso antipático. El simplemente estaba ocupado.

Exactamente igual que millones de personas hoy en día. Sus vidas estaban consumidas con actividad – actividad no necesariamente pecaminosa, sólo las cosas que los mantie- nen ocupados. En Navidad, la gente está especialmente ocupada. Compras, banquetes, fiestas, conciertos, actividades escolares, y otras cosas que compiten por atención. Y en el desorden de la actividad, muchas personas preocupadas se perdieron del Hijo de Dios.

(Adaptado de The Miracle of Christmas .)

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